Neix el primer grau en Intel·ligència Artificial a Catalunya, Govern i UPC

  • por
  • Amb la posada en marxa d’aquest nou grau el curs vinent, la UPC esdevé la primera universitat de tot l’Estat a oferir una formació complerta en IA, amb grau, màster i doctorat
  • El Departament de Polítiques Digitals aportarà 600.000€ en tres anys (2021-2023) per a la posada en marxa del nou grau
  • La creació del GIA respon a l’objectiu del Govern de millorar l’oferta universitària vinculada a la IA per donar resposta a la creixent demanda de professionals qualificats en aquest àmbit

Catalunya disposarà el curs vinent (2021-2022) de la formació universitària oficial en Intel·ligència Artificial més complerta de tot l’estat, gràcies a la posada en marxa del nou Grau en Intel·ligència Artificial (GIA) impulsat per la Universitat Politècnica de Catalunya · BarcelonaTech (UPC) amb el suport del Govern de la Generalitat en el marc de l’estratègia Catalonia.AI. El GIA és fruit d’un conveni signat entre el Departament de Polítiques Digitals, la UPC i la Secretaria d’Universitats i Recerca del Departament d’Empresa i Coneixement, que estableix l’aportació de 600.000 euros per part de Polítiques Digitals (a raó de 200.000 euros anuals del 2021 al 2023) per a la creació i posada en marxa d’aquest nou grau universitari.

El nou grau s’afegeix al programa de doctorat i al màster oficial específics en IA que ofereix la UPC des de 1985 i 2005, respectivament, per la qual cosa la seva posada en marxa convertirà la UPC, pionera a Catalunya i Europa en la formació especialitzada en l’àmbit TIC i especialment en el camp de la intel·ligència artificial, en la primera universitat de tot l’Estat a oferir una formació oficial complerta en IA, amb grau, màster i programa de doctorat.

Així ho ha explicat aquest matí el conseller de Polítiques Digitals i Administració Pública, Jordi Puigneró, durant l’acte de presentació del nou grau, que ha comptat també amb la participació del rector de la UPC, Francesc Torres; del degà de la Facultat d’Informàtica de Barcelona, Josep Fernàndez,  i del secretari d’Universitats i Recerca, Francesc Xavier Grau.

La creació del primer grau oficial en IA de Catalunya respon a l’objectiu del Govern, explicitat en la seva estratègia digital i concretament en l’estratègia Catalonia.AI, de millorar l’oferta universitària vinculada a la intel·ligència artificial per donar resposta a la demanda cada cop més creixent de professionals qualificats en aquest àmbit, un dels més sol·licitats pel sector digital.

Cal tenir en compte que el sector TIC no ha parat de créixer en els darrers anys, i que, malgrat la crisi de la Covid-19, ha generat 14.400 nous llocs de treball entre gener i setembre del 2020, arribant a les 128.700 persones ocupades, cosa que representa gairebé el 4% de l’ocupació a Catalunya. Aquest creixement ha anat lligat a l’augment de la demanda de professionals qualificats per part de les empreses TIC, un 70% de les quals incrementaria la seva facturació si disposés de més professionals formats, segons dades del darrer Baròmetre del sector tecnològic.

En aquest sentit, el conseller Puigneró ha destacat que “posar en marxa aquest primer grau en intel·ligència artificial de Catalunya és estratègic per al futur desenvolupament del sector tecnològic català i, en conseqüència, per al conjunt de l’economia”. El conseller ha recordat que “el sector TIC és actualment el motor més potent de l’economia catalana, sector d’oportunitats i clau per a la reactivació econòmica del país”, per la qual cosa, ha afegit, “és cabdal continuar apostant per la generació, atracció i retenció de talent digital amb iniciatives com la que presentem avui, perquè aquest talent es tradueixi en els molts llocs de treball que l’economia digital demanda i permeti mantenir i maximitzar el creixement del sector”.

Per part seva, el rector de la UPC, Francesc Torres, ha afirmat que “el nou Grau en Intel·ligència Artificial és clarament una aposta de futur, que aporta valor transversal per a totes les àrees de la UPC i d’un elevat interès al món empresarial. Estem orgullosos no només de ser una universitat capdavantera, sinó també de tenir capacitat per oferir un pla d’estudis referent a nivell internacional i que contempli el màxim espectre. Precisament en un context com l’actual, marcat per la pandèmia, les tecnologies vinculades a la IA estan afavorint la detecció de models, pautes de comportament o vacunes. Així mateix, enguany la UPC celebra el seu 50è aniversari i s’ha marcat com a lema ‘la UPC sense límits’. Apostar per aquesta nova titulació amplia favorablement els nostres límits, ens posiciona a l’avantguarda docent del país i permet apropar-nos més a la resolució de reptes que té ara la societat”.

Sobre el nou grau en IA (GIA)

De quatre cursos de durada i amb 50 places anuals, el Grau en Intel·ligència Artificial (GIA) centrarà la formació en els perfils professionals amb espai propi en el teixit socioeconòmic del nostre entorn immediat, amb projecció de futur i que poden cobrir la demanda dels propers anys en l’àmbit de la IA: experts en IA aplicada a entorns industrials i de producció (inclosa la Indústria 4.0); IA centrada en l’ésser humà, i IA aplicada a l’extracció de valor de les dades. Tots els perfils tindran una formació transversal en ètica i impacte social.

Es tracta d’una disciplina amb uns camps d’aplicació cada dia més amplis, i la seva conjunció amb la robòtica fa que permanentment hi hagi més tasques complexes que poden ser resoltes per (o amb la col·laboració de) les màquines, en entorns físics o de programari. La IA té una funció cada cop més important en àmbits com les ciutats intel·ligents, la mobilitat autònoma, el comerç electrònic, els sistemes de suport a la presa de decisions, la medicina personalitzada, el comerç electrònic, la computació d’altes prestacions, o les xarxes socials, entre d’altres.

La nova titulació inclou un ampli ventall d’àrees de la IA com la representació dels coneixements, el raonament automàtic, l’aprenentatge automàtic, el processament del llenguatge natural (textos i veu), els agents autònoms, la robòtica cognitiva i la visió artificial. Aquesta titulació, per tant, complementa l’oferta actual d’estudis de la FIB, on ja s’imparteixen els graus en Enginyeria Informàtica, en Ciència i Enginyeria de Dades, i en Bioinformàtica, així com el Màster Interuniversitari en Intel·ligència Artificial, un dels primers de l’Estat. Per això, s’aprofita l’oportunitat de disposar ja en el planter de la UPC d’una massa crítica de personal docent i investigador (PDI) amb una trajectòria de quasi 40 anys en recerca en IA amb uns nivells d’expertesa reconeguts a nivell internacional, i amb totes les capacitats per desenvolupar els continguts del grau amb garanties d’excel·lència.

A més, la UPC disposa també del centre de recerca Intelligent Data Science and Artificial Intelligence Research Center (IDEAI), de recent creació, que aglutina una gran part d’aquest PDI i constitueix actualment el centre d’IA més gran de Catalunya, amb gairebé 60 investigadors permanents i uns 150 estudiants de doctorat.

D’altra banda, la UPC, a més de ser pionera en la creació del programa de doctorat en IA, també ha estat la primera universitat a Catalunya on es va llegir la primera tesi doctoral en aquest àmbit.