MIT / Un Mapa Detallado del Cerebro Humano: Avances y Aplicaciones
FOTO: MIT Technology Review'

Un equipo de científicos ha publicado una serie de 21 artículos que ofrecen un mapa detallado del cerebro humano y de primates no humanos. Este trabajo es parte de la Iniciativa Cerebral del Instituto Nacional de Salud de EE. UU. y representa la culminación de cinco años de investigación. El mapa del cerebro, conocido como atlas cerebral, no es simplemente un mapa, sino que abre un nuevo campo de estudio al permitir una resolución celular extremadamente alta en cerebros de especies donde esto no ha sido posible anteriormente.

El nuevo atlas cerebral incluye la ubicación y función de más de 3,000 tipos de células en individuos adultos y en desarrollo. Este es el primer mapa de este tipo y ofrece una descripción completa de muchas regiones del cerebro humano. El trabajo es parte de la Red de Censo de Células de la Iniciativa Cerebral, que comenzó en 2017 con el objetivo de generar un atlas cerebral de referencia en 3D para ratones. Los métodos utilizados en ratones también resultaron ser efectivos para cerebros más grandes.

Los científicos han identificado más de 3,300 tipos de células en el cerebro humano y esperan descubrir muchas más a medida que la resolución mejore. Aunque la neurociencia ha centrado gran parte de su investigación en la capa externa del cerebro, la mayoría de la diversidad celular se encuentra en estructuras evolutivas más antiguas y profundas dentro del cerebro.

El atlas se creó utilizando una técnica conocida como secuenciación de células individuales. Los investigadores comenzaron con un pequeño trozo de tejido cerebral congelado de un biobanco y secuenciaron los núcleos de las células para observar los genes que se estaban expresando. Luego, utilizando datos de imágenes del cerebro del donante, pudieron colocar esta información funcional donde pertenecía espacialmente.

En resumen

El nuevo atlas cerebral ofrece una visión detallada del cerebro humano y de primates no humanos, identificando más de 3,000 tipos de células. Este trabajo pionero abre nuevas posibilidades para el estudio del cerebro y podría tener aplicaciones en la comprensión de enfermedades cerebrales como la depresión y el Alzheimer.

*** Información extraída del artículo original: Scientists just drafted an incredibly detailed map of the human brain, publicado en MIT Technology Review.***

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